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Duke y otras empresas de servicios públicos ven signos de dólar al convertirse en expertos en vehículos eléctricos

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Como aprendieron los espectadores del Super Bowl de este año , partes de Europa están muy por delante de los EE. UU. En la adopción de vehículos eléctricos.

Los proveedores de energía han desarrollado una variedad de servicios para ayudar a los clientes comerciales a cambiar a la electricidad, y las grandes empresas de servicios públicos como E.ON no solo instalan y mantienen estaciones de carga en las empresas y los hogares de los empleados, sino que también aconsejan a los clientes dónde ubicar los cargadores y utilícelos para gestionar una flota de vehículos eléctricos.

El mercado de servicios de vehículos eléctricos de EE. UU. No está tan desarrollado por las empresas de servicios públicos, pero a medida que el gobierno federal y los principales fabricantes de automóviles de EE. UU. Aumentan su inversión en vehículos eléctricos, las empresas de energía de EE. UU. Como Duke y Pacific Gas & Electric (PG&E) están encontrando oportunidades más atractivas y más difíciles de ignorar. según varios expertos en servicios públicos y estrategia de movilidad.

Estas oportunidades, centradas en servicios como la adquisición de vehículos y ayudar a los clientes a utilizar los vehículos eléctricos como un recurso de energía distribuida junto con el almacenamiento solar y de baterías, van más allá del conjunto de habilidades de servicios públicos típicos. Pero dadas sus estrechas relaciones con clientes corporativos que ahora pueden estar considerando llevar sus flotas eléctricas, las empresas de servicios públicos se encuentran en una posición única para ofrecer estos servicios, según Jim Mazurek, director gerente de Accenture que trabaja en la estrategia para las empresas de servicios públicos.

Hasta ahora, «las empresas de servicios públicos han tomado diferentes caminos para aumentar la demanda de vehículos eléctricos «, dijo, como explorar la propiedad privada de las estaciones de carga y realizar pruebas piloto de tarifas de vehículos eléctricos. Varias de las empresas de servicios públicos más grandes anunciaron recientemente que están trabajando juntas en una red de carga estaciones en las regiones del sur, medio oeste y llanuras.

“ Actualmente hay una brecha en la comprensión:  ¿qué está sucediendo realmente en el mercado de  vehículos eléctricos ? ”, Según Mazurek. ¿Habrá una versión mejor el próximo año? ¿Qué es el modelo de financiación?

A principios de febrero, cuando las noticias de los planes individuales de GM y de la administración de Biden para la electrificación de vehículos aún estaban frescas, Duke Energy anunció que estaba formando una nueva subsidiaria, eTransEnergy, que brindará servicios de flota a clientes en mercados no regulados que deseen cambiar su flotas comerciales a eléctricas.

Para las empresas de servicios públicos de EE. UU., Ofrecer servicios de vehículos eléctricos como este es «completamente nuevo», dijo Chris Nelder, gerente de la práctica de movilidad del Rocky Mountain Institute. Pero puede que no sea nuevo por mucho tiempo. «Habrá una cantidad significativa de este esfuerzo en marcha a medida que avancemos hacia la electrificación a gran escala», dijo.
Incentivos y desincentivos

Tanto las zanahorias como los palos están llevando a las empresas de servicios públicos a considerar expandirse a estos mercados donde no se habían aventurado antes. Por el lado de la zanahoria, la empresa de servicios públicos tiene acceso a información sobre cuándo y cuánto utiliza una empresa la electricidad, información que es clave para diseñar una estrategia para vehículos eléctricos. «Nadie tiene más perspectiva sobre el uso de energía de un cliente que la empresa de servicios públicos», dijo Mazurek.

En el lado de la palanca, con el uso de vehículos eléctricos que se prevé que crezca rápidamente durante la próxima década y más allá, si las empresas de servicios públicos no aprovechan los servicios desbloqueados por los vehículos eléctricos, otros lo harán, según Greg Bolino, fundador de DG Reimagined, un estado de Michigan. empresa de consultoría basada en ayudar a las empresas de servicios públicos y otras empresas a realizar la transición a la energía limpia. Un programa de gestión de flotas de vehículos eléctricos, por ejemplo, puede incorporar servicios relacionados como complementos, como ayudar a los clientes a usar el almacenamiento de la batería para trabajar en conjunto con la carga de vehículos eléctricos para ahorrar en costos de energía. «Pero si soy un cliente de C&I y una importante compañía de baterías me ofrece una solución … ese [escenario] se come los ingresos de la empresa», dijo Bolino. «Los desincentivos ahora son evidentes».

Los clientes de servicios públicos también tienen un fuerte incentivo financiero para buscar ayuda con las transiciones de la flota de vehículos eléctricos, según un informe reciente de RMI. Sin experiencia que guíe a un cliente a través del proceso, una flota que se vuelve eléctrica puede convertirse en una «serie de errores muy costosos», según el informe, como comprar cargadores de tamaño insuficiente que luego deben reemplazarse a medida que la flota se traslada a vehículos eléctricos más grandes.

«Los principales administradores de flotas, en particular, no tienen todo el conocimiento, la experiencia y la experiencia que realmente necesitan para electrificar sus flotas con éxito. Hay mucho que saber. Esto no es algo trivial», dijo Nelder.

A menudo, la primera entidad a la que debe recurrir la empresa que realiza la transición de la flota es la empresa de servicios públicos. Conectar suficientes cargadores para alimentar una flota implica un largo proceso de aprobación con la empresa de servicios públicos local, que puede necesitar construir una nueva subestación para acomodar la capacidad de carga, dijo Nelder.

Debido a que la empresa de servicios públicos trabajará con la empresa en la infraestructura de vehículos eléctricos de todos modos, puede tener sentido agregar más servicios relacionados con las flotas de vehículos eléctricos para que la empresa de servicios públicos pueda convertirse en una «ventanilla única», según Mazurek.

Pero algunas empresas de servicios públicos pueden encontrar que ofrecer todos estos servicios internamente no es práctico. A las empresas de servicios públicos más pequeñas les puede resultar más rentable contratar esos servicios a empresas especializadas con las que de otro modo estarían compitiendo, dijo.

Ventanilla única

La nueva subsidiaria de Duke, eTransEnergy, busca proporcionar a las flotas comerciales y de los municipios y distritos escolares «una fuente integral para la transición de sus flotas a vehículos eléctricos, de principio a fin», según un comunicado de Duke. Esos esfuerzos incluyen encontrar tipos específicos de vehículos que se adapten a las necesidades del cliente y administrar el desempeño de la flota para reducir costos. Los servicios de la subsidiaria también incluirán el mantenimiento de la «infraestructura de apoyo» para los vehículos eléctricos, incluidas las baterías de respaldo y la generación solar ubicada en las instalaciones de los clientes comerciales.

Un objetivo de la subsidiaria es hacer que la electrificación de la flota sea menos intimidante para los clientes, según Greg Fields, director gerente de eTransEnergy en Duke. Él adopta una «visión centrada en el depósito», según la cual una de las principales prioridades es asegurarse de que el cliente tenga un depósito de carga en la base de operaciones que esté equipado con el tipo de infraestructura de vehículos eléctricos adecuado para las necesidades de la flota. Determinar exactamente cuándo cargar los vehículos de la flota desde el punto de vista de mantener bajas las facturas de electricidad puede ser difícil, dada la compleja red de cargos por demanda y tarifas de tiempo de uso, por lo que eTransEnergy tiene como objetivo guiar a los clientes sobre los patrones de carga más rentables. «Los clientes no quieren ser expertos en tarifas de servicios públicos», dijo Fields.

A diferencia de las subsidiarias de servicios públicos propiedad de inversionistas de Duke, eTransEnergy es un negocio competitivo, no sujeto a la regulación de las comisiones estatales de servicio público. Si bien operará en mercados que coinciden con los territorios de servicio de los servicios públicos de Duke, debido a los vínculos con Duke, eTransEnergy debe cumplir con un código de conducta que difiere legalmente de un estado a otro con respecto a cómo comercializa y recluta clientes de los servicios públicos de Duke. según Fields.

Los servicios relacionados con la electrificación de flotas de C&I siguen siendo parte de un mercado relativamente «sin explotar», según Mazurek. Varias otras empresas de servicios públicos han ampliado recientemente la gama de soluciones que venden a C&I y otros clientes.

PG&E tiene una «Calculadora de ahorros de flota de vehículos eléctricos» que brinda a los clientes «una recomendación personalizada que incluye costos estimados, ahorros y descuentos o incentivos de hasta aproximadamente $ 10,000» para adquirir vehículos eléctricos, según la portavoz Ari Vanrenen. La empresa de servicios públicos también tiene un programa de flota de vehículos eléctricos para clientes con flotas de servicio mediano, trabajo pesado y todo terreno que ayuda a identificar el tipo de cargador que el cliente necesita, desarrollar la configuración de las estaciones de carga en función del espacio del cliente y ayudar con diseño, instalación y financiación.

La empresa de servicios públicos del norte de California tiene varios proyectos piloto en curso que están explorando cómo utilizar mejor los vehículos eléctricos como un recurso de energía distribuida, según la portavoz de PG&E. Un cliente piloto del Distrito Regional de Tránsito de San Joaquín está probando cómo la carga inteligente y el almacenamiento de baterías pueden reducir los costos operativos y maximizar la eficiencia de la agencia, dijo.

En otro ejemplo, la empresa de servicios públicos de Southern Co. Georgia Power tiene un programa llamado «Will It Work», que recopila datos de los clientes sobre las operaciones de su flota y los utiliza para cuantificar los ahorros potenciales en el costo de combustible al cambiar a vehículos eléctricos. Luego, el cliente es referido a los servicios de adquisición de vehículos eléctricos ofrecidos por la empresa de servicios públicos.

En el trasfondo de todos estos esfuerzos está la perspectiva de que el gobierno federal impulse aún más a las flotas hacia la electrificación a través de incentivos respaldados por la administración Biden. ETransEnergy de Duke está tratando de adelantarse a esa posibilidad. » Vemos a mucha gente avanzando hacia la electrificación al 100%», dijo Fields. «Queremos estar listos y posicionados para perseguirlo cuando suceda».

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