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Olvídate de las gafas AR. La realidad aumentada se dirige a tu parabrisas

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Al igual que millones de otros niños en todo el mundo, Jamieson Christmas, ahora de cuarenta y tantos años, se quedó paralizado la primera vez que vio la épica ópera espacial Star Wars del director George Lucas. «Soy un niño de los 70», dijo a Digital Trends. “Crecí cuando se lanzó Star Wars por primera vez. [Lo que realmente me fascinó fue] esta idea de holografía. George Lucas estableció esta visión de pequeños robots que transmiten imágenes tridimensionales de personas. R2-D2 y todas esas cosas. Tuvo una influencia tremenda en mí «.

Avances varias décadas y Christmas, el fundador de una empresa con sede en el Reino Unido llamada Envisics, cree que ha encontrado el caso de uso perfecto para los hologramas de realidad aumentada de la vida real. (Y, spoiler, no está suplicando a Obi-Wan Kenobi que ayude a rescatar a una princesa secuestrada que ha obtenido los esquemas de una estación espacial malvada que destruye planetas del tamaño de una luna).

Lo que Envisics ha desarrollado es un sistema de holografía en el automóvil sin auriculares que tiene como objetivo transformar la forma en que vemos la carretera. ¿Cómo? Al darle a su automóvil una revisión AR más acorde con el tipo de tecnología HUD que normalmente encontrará en un avión de combate o un avión comercial por valor de muchos millones de dólares. O, diablos, un X-Wing.

«La razón por la que aún no ha sucedido es que es realmente muy difícil»,

“Los aviones son el medio de transporte más seguro que existe, porque todo en el viaje está completamente procesado”, dijo Christmas. “Todo, desde encender y comprobar todas las funciones del avión hasta cómo te comunicas, cómo te preparas en tu viaje, cuál será el vuelo, cuál será el plan de vuelo, hasta el Otro final. Y es por una buena razón que ahora es el modo de transporte más seguro que existe. [Lo que queremos hacer es] mejorar [la experiencia de conducción de las personas] y hacer que el viaje sea más seguro «.

Si la Navidad se sale con la suya, esa elegante, elegante y gigante pantalla estilo iPad de la que provienen los autos como el Tesla de repente podría verse muy, muy desactualizada.

El viaje para construir holografía en el automóvil
El viaje de Christmas para construir la última tecnología holográfica en el automóvil lo llevó a la Universidad de Cambridge, donde obtuvo un doctorado. del Centro de Electrónica Fotónica Avanzada. Mientras estaba allí, se dedicó a intentar construir una pantalla holográfica que funcionara como la que había soñado. ¿La lección rotunda? «Lo que descubrí fue que la razón por la que aún no había sucedido es que es realmente muy difícil», dijo.

Después de obtener su doctorado, Christmas fundó una empresa llamada Two Trees Photonics Limited. La idea, al igual que con Envisics, era crear una holografía dinámica para el mercado automotriz. “Eso fue en 2010”, recordó. “En retrospectiva, fue un momento terrible para iniciar una empresa. Fue a raíz del shock de Lehman [que desencadenó el colapso financiero de 2008]. No hubo capitalistas de riesgo que estuvieran interesados ​​en invertir en negocios de tecnología profunda. Y esto es tan profundo como parece «.


No obstante, Two Trees creció hasta convertirse en un pequeño bosque de 20 empleados, antes de ser adquirido por la startup estadounidense Daqri, con diseños para enfrentarse a HoloLens y Magic Leap. El jefe de Daqri, Brian Mullins, describió la tecnología de Two Trees como «impresionante de ver». Pero Daqri finalmente fracasó. A pesar de recaudar astronómicos 300 millones de dólares, no pudo entregar los bienes y colapsó menos de una década después. Protocol escribió que, si bien no tuvo problemas para subirse al tren de AR, «Todo salió mal para Daqri».

Envisics es, en algunos sentidos, Two Trees Photonics Limited: Part Deux. El objetivo de romper la industria automotriz es el mismo, aunque la tecnología ha avanzado a pasos agigantados desde entonces. Lo que Envisics ha desarrollado es un dispositivo que se coloca dentro del grupo de instrumentos en un vehículo, enterrado en el tablero, luego proyecta la luz a través de una abertura para que rebote en el parabrisas y llegue al ojo del destinatario. Christmas dijo que esto tampoco es un reflejo débil.

«La realidad aumentada en el automóvil no tiene que preocuparse tanto por uno de los mayores desafíos para los fabricantes de auriculares AR: las personas que mueven la cabeza».

“Realmente somos la pantalla de grado Retina del mundo automotriz”, dijo. “Nuestros dispositivos normalmente funcionan con una resolución de tres a cuatro veces la del ojo humano. Te queda una claridad de imagen mucho más allá de la que normalmente experimentarías en un vehículo. Nuestras pantallas pueden funcionar con decenas de miles de candelas de brillo, lo que le permite ver esto en los entornos más extremos «.

La versión de primera generación de la tecnología, que proyecta un grupo de instrumentos virtual, está disponible en los actuales Jaguar Land Rovers. La versión de segunda generación, que irá mucho más allá, aparecerá en el Cadillac Lyriq de GM, actualmente programado para su lanzamiento en marzo de 2023.

Una razón (o varias) para tener confianza
Por supuesto, la pregunta sigue siendo: ¿Cómo puede la Navidad tener tanta confianza en que la realidad aumentada es realmente el camino del futuro? Después de todo, Es posible que las startups de RA hayan disfrutado de algunos años abundantes con dinero de riesgo, pero están teniendo dificultades para convencer a los clientes comunes de que son la próxima gran cosa que los tecnólogos amantes de la ciencia ficción desean desesperadamente que sean. Algunos grandes nombres, incluidos Daqri y Magic Leap, han tropezado. Los grandes esfuerzos de los jugadores como Google Glass, aunque ciertamente ofrecen una tecnología emocionante, demostraron ser tan cuestionables como el sushi de las gasolineras. Y las ideas más convincentes, como las lentes de contacto AR, siguen siendo propuestas futuras que aún no han demostrado su valía en el mercado.

Pero hay razones, tanto sociológicas como tecnológicas, para respaldar la RA en los automóviles. El sociológico es, en pocas palabras, el factor falta de incomodidad. «He estado en reuniones en las que la gente llevaba un Google Glass, por ejemplo, y es bastante desconcertante», dijo Christmas. “Hay momentos en los que estás sentado allí y [el usuario] te está mirando, pero también te das cuenta de que en realidad no te están mirando; están mirando otra cosa «.

Nuestros coches, sin embargo, siguen siendo esferas privadas donde la gente no tiene que preocuparse por el paso en falso social de interactuar con AR.

Luego está la parte tecnológica. Un auricular AR portátil debe incluir una gran cantidad de tecnología avanzada en un factor de forma relativamente compacto. Eso probablemente signifique experiencias de RA con poca potencia (y decepcionantes). Un automóvil, por otro lado, tiene mucho espacio para adaptarse a las diversas suites de sensores y procesadores necesarios.

Además de esto, la AR en el automóvil no tiene que preocuparse tanto por uno de los mayores desafíos para los fabricantes de auriculares AR: las personas que mueven la cabeza. Claro, un automóvil viaja muy rápido, pero en realidad no cambiamos de dirección en un automóvil con tanta frecuencia. Facilita la superposición de información de una manera fluida y controlada que puede obtener información contextual relevante sin que el usuario sienta que está sufriendo un ataque en un sitio web de la era de los noventa lleno de ventanas emergentes no deseadas.

“¿Es el siguiente giro a la izquierda el que parece que podría ser una entrada privada? ¿Cuántos carriles comprenden la derecha en un orden de “mantener la derecha”? Todos estos problemas podrían estar marcando físicamente la carretera frente a ti «.

Sin embargo, la razón principal por la que la RA en el automóvil podría tener éxito es la siguiente: resuelve un problema que realmente existe. Los auriculares AR podrían terminar siendo lo más importante desde el teléfono inteligente. Pero va a haber convencido a la gente de que han estado viviendo la vida en un Kansas sepia junto al Oz en tecnicolor anotado del mundo aumentado. ¿Sin embargo, una versión AR de una pantalla en el automóvil? Eso es algo que la gente ya tiene y con lo que tiene problemas.

«La tendencia en los vehículos en este momento es tener pantallas cada vez más grandes y de mayor resolución, la mayoría de las cuales son táctiles de una forma u otra», dijo Christmas. “Si está conduciendo y necesita cambiar su estación de radio o cambiar la configuración de la calefacción en el automóvil, básicamente requiere que desvíe la vista de la carretera y realice una coordinación mano-ojo bastante compleja para interactuar con eso monitor. Cuanto más apartes la vista de la carretera, más riesgoso se vuelve la conducción. Tener la capacidad de quitarle esa distracción al conductor, de superponer toda la información que necesitan a la realidad, de modo que siempre tengan esa conciencia de la situación en su visión periférica, será inherentemente algo bueno «.

Cómo los hologramas en el automóvil cambiarán la conducción
Pero si bien la AR en el automóvil podría basarse en esta idea, de la misma manera que las interfaces gráficas usaron la metáfora de los objetos de escritorio del mundo real para poner un pie en la puerta, también podría extender la utilidad. Una pantalla táctil en un automóvil es uno de los pocos casos de una interfaz de usuario en tecnología que no quiere ser vista por mucho tiempo. Se trata de hacer que los usuarios cambien la opción que necesitan y luego permitirles volver a mirar hacia otro lado. No es necesario que ocurra tal limitación aquí. La información se puede hacer más granular e involucrada, ya que no se nos pide que elijamos entre concentrarnos en conducir e interactuar con una pantalla.

Video de demostración holográfica ARHUD de Envisics CES 2019
Christmas explicó que hay varios casos de uso convincentes para la tecnología. Una es alertar a los conductores sobre peligros en el entorno urbano, ya sean personas que cruzan la calle delante de usted, intersecciones de tráfico complejas, condiciones climáticas potencialmente peligrosas o simplemente el comportamiento de otros conductores. AR, dijo, puede ayudar a «orquestar la mirada» del conductor para llamar su atención sobre los detalles más destacados del paisaje.

Luego está el problema de la navegación. Actualmente, la navegación en el automóvil se realiza mediante mensajes de audio o siguiendo las instrucciones en una pantalla. En ambos casos, el conductor debe transponer una versión abstracta del mundo real, a menudo con un poco de retraso, y colocarla en el mundo físico. ¿El siguiente giro a la izquierda es el que parece que podría ser una entrada privada? ¿Cuántos carriles comprenden la derecha en un orden de “mantener la derecha”? Todos estos problemas podrían estar marcando físicamente el camino frente a usted.

¿Encajará este impulso hacia la RA en el automóvil con la otra gran innovación que está teniendo lugar actualmente en el espacio automotriz, refiriéndose al auge del automóvil autónomo? Después de todo, si los vehículos autónomos son inevitables, ¿resolver los desafíos con las formas en que los humanos conducen actualmente es un poco como ajustar los elementos de la interfaz en una aplicación que está a punto de cerrarse? Christmas no lo cree así. De hecho, sugirió que los vehículos autónomos se sientan muy cómodamente con la AR en el automóvil.

Todo listo para el futuro
A corto plazo, esto se debe a que pueden ayudar a manejar el proceso de transferencia cuando un automóvil autónomo se encuentra con un escenario que requiere que el conductor humano se haga cargo.

«Puedo decirles que la necesidad de realizar transacciones de responsabilidad por el vehículo es en realidad un gran problema», dijo. “Si el automóvil está en modo autónomo, corriendo feliz por la calle, [en caso de que necesite devolver el control al conductor humano], ¿cómo le brinda toda la información que necesita para tomar decisiones informadas en una fracción de segundo? La única forma de lograrlo con éxito es si el automóvil puede superponer su comprensión del mundo que lo rodea a la realidad «.

Incluso cuando se logra la verdadera autonomía, Christmas no ve ninguna razón por la que la holografía en el automóvil deba tomar un asiento trasero (sin juego de palabras).

«En última instancia, cuando terminas con una conducción autónoma de nivel cinco, [esto] se convierte en un medio de entretenimiento», dijo. “Se convierte en un mecanismo para, francamente, obtener ingresos. Podría transmitirle información sobre lo que están haciendo las tiendas, dónde están las ventas. Realmente hay oportunidades ilimitadas para esta tecnología «.

En la actualidad, Envisics parece estar haciendo todos los movimientos correctos. Este mes, anunció un nuevo aumento de fondos de $ 50 millones. Según Christmas, esto se utilizará para duplicar aproximadamente el tamaño de la fuerza laboral de la empresa durante los próximos 12 a 18 meses, así como para abrir nuevas oficinas en Europa continental y Asia. «Y, por supuesto, usaremos el dinero para acelerar nuestras tecnologías de próxima generación que traerán una funcionalidad aún mayor y una mayor mejora, y nos abrirán un mercado más amplio», dijo.

Próximamente en un parabrisas cerca de usted. Ojalá.

Fuente: digitaltrends.com

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